От автора

Моему отцу и учителю Александру Федоровичу Орлову (1855—1940)

Наряду с нашей Вселенной, с ее бесчисленными солнечными системами и расстояниями, измеряемыми миллионами световых лет, так же поражает наше воображение и проблема эволюции органического мира, над изучением которой работает — прямо или косвенно — армия ученых, от биохимиков до астрофизиков. Палеонтология освещает проблему органической эволюции на ископаемых остатках некогда живших организмов и занимает в ряду наук о Жизни особое положение. В отличие от многих других наук она изучает наглядные документы истории Жизни, расположенные во времени, на огромном протяжении геологических эпох, отделенных друг от друга и от нас миллионами лет. Материал палеонтолога, сухой и безжизненный, при близком знакомстве с ним оказывается занимательным почти для любого человека, обладающего хотя бы минимальным интересом к природе. В справедливости этого убеждает и опыт преподавания палеонтологии, и живой отклик, который находят лекции о вымерших животных у любой аудитории. Быть может, этот интерес к истории органического мира в известной мере есть отражение стремления, пусть иногда бессознательного, к выработке мировоззрения, к пониманию положения Человека в природе.

В мире вымерших организмов несколько особое положение занимают ископаемые позвоночные. В основных чертах они общеизвестнее, чем беспозвоночные; скелет позвоночных хорошо отражает общую организацию животного, его связь со средой обитания; к позвоночным принадлежит и сам человек.

Характер изложения отдельных глав настоящей книги различен. Это объясняется разнородностью материала и тем, что очерки писались в разное время и рассчитаны на разных читателей. Тем не менее автор решил объединить очерки с небольшими изменениями в одну книгу, так как наша палеонтологическая литература такого рода изданиями бедна.

Автор не ставил своей целью обзор всех ископаемых позвоночных в описываемых фаунах Советского Союза и Монголии, рассмотрение теоретических вопросов палеонтологии, ее истории и т.д., но надеется, что предлагаемая читателю книга может служить дополнительным пособием к учебникам по исторической геологии и палеонтологии. Описание фаунистических комплексов ведется в общем от поздних животных, близких к современным, к более древним, удаленным от нас, менее понятным, подчас загадочным.

Автор не обладает даром художественного вымысла, и в его воспоминаниях нет придуманных лиц и событий; описывается виденное или известное, сообщается о том, что говорит наука тем, кто любит природу и кого интересует ее история. Если предлагаемые очерки могут способствовать развитию интереса и внимания к палеонтологии, автор будет удовлетворен, хотя в написанном имеются недостатки. За их указание можно быть только благодарным.

Е.И. Беляевой и К.К. Флерову автор очень обязан за просмотр рукописи очерков и ценные замечания, К.К. Флерову — за ряд рисунков, В.Г. Богатыреву — за техническую помощь.

В настоящее, второе, издание внесены некоторые исправления, новые главы: «Фауна одесских катакомб», «Анхитериевая фауна», «Индрикотериевая фауна», «Фауна Очёра». Несколько новых рисунков сделал К.К. Флеров; техническую помощь в подготовке рукописи к печати оказали Б.С. Тарусин, Т.Д. Семенова, художник К.П. Мешков. Всем этим лицам автор очень признателен.

Предыдущая страница К оглавлению Следующая страница

На правах рекламы:

Цена батута для детей - детский батут sportonus.ru/batuty/.